Verrouillage du coronavirus: comment lever les restrictions?

Verrouillage du coronavirus: comment lever les restrictions?

Quand puis-je voir ma famille? Avez-vous des amis? Passez une soirée? Un jour férié? Ou même retourner au travail? Quand les enfants peuvent-ils retourner à l’école?

Les blocages ont été essentiels pour contenir la propagation du coronavirus, mais ils causent d’énormes perturbations et détresses dans la vie des quatre coins du monde.

Alors, quand peuvent-ils être levés?

Les gouvernements doivent prendre de grandes décisions – quand agir, quelles restrictions lever, comment contenir le virus à la place et comment équilibrer le sauvetage de vies aujourd’hui avec des dommages à long terme pour la société.

Cela va être un long voyage – ne pense pas que tout sera terminé dans quelques semaines.

« Essentiellement, nous avons beaucoup d’options pas très bonnes, ce ne sera pas un jour et tout changera, mais les choses pourraient s’ouvrir », a déclaré à la BBC le Dr Adam Kucharski, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. 

Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement lever le verrouillage?

Nous ne pouvons pas simplement revenir à la normale après le pic des cas ou même après qu’ils soient réduits à des niveaux très bas.

La meilleure estimation de la proportion de personnes infectées (et potentiellement immunisées) au Royaume-Uni n’est que de 4%. Autrement dit, plus de 63 millions de personnes sont toujours vulnérables à l’infection.

Si nous levons simplement le verrouillage, une nouvelle flambée explosive est inévitable.

Les principes fondamentaux du virus n’ont pas changé non plus – une personne infectée le transmettra, sans verrouillage, à trois autres en moyenne.

Réduire ces infections de 60 à 70% est ce qu’il faut pour réduire les cas. Pour le moment, cela signifie couper notre contact humain de ce montant.

Si nous levons les mesures de distanciation sociale, alors quelque chose d’autre doit intervenir pour supprimer le virus à la place ou du moins pour empêcher les gens de se retrouver en soins intensifs.

Marge de manœuvre?

Il peut y avoir des gains faciles si les pays réduisent déjà les infections de plus de 70%.

« Il y a des preuves que beaucoup de pays en lock-out ont dépassé cela, en Chine, c’est 80-90% », a déclaré le Dr Kucharski.

Un nombre élevé permet désormais de classer rapidement les affaires.

Mais c’est aussi l’occasion de lever certaines des restrictions actuelles sans entraîner de pic dans les cas.

La Chine, en particulier dans l’épicentre d’origine de la pandémie – Wuhan, a connu un verrouillage sévère et prolongé, y compris la fermeture des transports publics. On ne sait pas encore combien de marge de manœuvre d’autres pays peuvent ou non avoir.

Quelles restrictions d’autres pays ont-ils levées?

Allemagne

  • Les magasins de moins de 800 mètres carrés ont désormais la permission de rouvrir
  • Les concessionnaires automobiles, les magasins de vélos et les librairies de toute taille peuvent également recommencer à négocier
  • Les écoles seront partiellement rouvertes à partir du 4 mai, les enfants plus âgés du primaire et les années passant les examens en 2021

Espagne

  • Environ quatre millions de travailleurs sont retournés à leur travail, la police distribuant jusqu’à 10 millions de masques faciaux aux navetteurs

Italie

  • Les restrictions varient. Des librairies, des papeteries et des magasins de vêtements pour enfants ont rouvert à titre d’essai dans certaines parties du pays
  • Certaines entreprises ont été autorisées à rouvrir, notamment des fabricants d’ordinateurs, de papiers et des entreprises liées à l’industrie forestière

Danemark

  • Certaines crèches et écoles pour les enfants jusqu’à 11 ans ont déjà rouvert

L’Autriche

  • Ouverture des parcs publics, petits commerces, magasins de bricolage et jardineries à partir du 14 avril
  • De plus grands magasins, centres commerciaux et coiffeurs devraient également rouvrir à partir du 1er mai

République Tchèque

  • Les marchés fermiers, les concessionnaires automobiles et les magasins d’artisanat ont rouvert le 20 avril

Nouvelle-Zélande

  • Certaines écoles et entreprises peuvent ouvrir à partir du 27 avril, tandis que les règles sur les déplacements locaux seront assouplies
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Pourquoi n’avons-nous pas plus de tests?

L’augmentation massive des tests de détection du virus permet une stratégie appelée « rechercher et détruire ».

Vous identifiez des cas. Testez toute personne avec laquelle ils sont entrés en contact. Et isolez-les avant qu’ils ne deviennent infectieux.

Elle est remarquablement similaire à l’approche adoptée au début de la flambée alors qu’il y avait relativement peu de cas importés pourchassés.

Faites-le avec suffisamment de succès et cela réduira la capacité du virus à se propager et signifiera que nous n’avons pas besoin d’un ensemble de restrictions aussi strictes sur la vie quotidienne.

« Pour le moment, il faut, en moyenne, une réduction de 60 à 70% des interactions sociales pour arrêter l’augmentation de l’épidémie », a déclaré le Dr Kucharski.

« Si nous pouvons ramener cela à 30%, cela vous donne beaucoup plus pour jouer. »

Mais même des tests massifs ne sont pas la vie normale.

Vous auriez besoin d’autres mesures pour contrôler la maladie et celles-ci devraient être maintenues à long terme car les fondamentaux (un virus qui se propage et une population vulnérable) ne changeraient pas.

« Il s’agit d’une version plus modérée de notre situation actuelle », a déclaré le Dr Kucharski.

C’est aussi un travail intensif qui doit être fait rapidement pour garder une longueur d’avance sur l’infection (c’est là que l’on parle d’une application pour smartphone pour identifier les cas) et la méthode est la plus viable lorsque les cas sont à de faibles niveaux.

Qu’en est-il de la protection des personnes à risque?

Une autre stratégie est appelée « blindage amélioré ».

Au lieu d’essayer de supprimer le coronavirus dans toutes les couches de la société, vous pourriez plutôt viser à l’arrêter complètement pour les plus à risque.

L’âge et d’autres conditions médicales augmentent considérablement le risque de décès de Covid-19.

Le verrouillage empêche les unités de soins intensifs d’être submergées, mais garantir que les groupes vulnérables ne soient pas infectés pourrait atteindre le même objectif même si les cas se propageaient plus largement chez les jeunes et les personnes en bonne santé.

Le professeur Mark Woolhouse, de l’Université d’Édimbourg, a déclaré: « Très grossièrement, pour 80% d’entre nous qui ne sont pas vulnérables, c’est un virus méchant, c’est certainement un problème de santé important, mais cela ne submergerait pas le système de santé et pas enfermer la société.

« Si nous renforçons vraiment ce blindage, si nous fabriquons un bouclier très solide, cela vous permet d’acheter beaucoup plus de place et cela peut signifier que vous pouvez détendre certaines mesures de façon permanente. »

Nous protégeons déjà les personnes vulnérables et leur demandons de rester à la maison pendant 12 semaines.

L’amélioration pourrait signifier que tous les membres du personnel des hôpitaux, des maisons de soins ou de toute personne visitant les personnes âgées subissent des tests réguliers pour s’assurer qu’ils sont exempts du virus. Idéalement, les tests d’anticorps prouveraient qu’ils y sont immunisés.

Le danger est que plus de virus circulant dans la communauté pourraient être plus difficiles à contrôler et que ces « boucliers » seront soumis à une pression intense.

Quelles mesures de verrouillage pourraient être levées?

Certaines restrictions ont moins d’effet sur le virus que d’autres.

« Il existe certaines interactions et activités qui sont globalement moins risquées », a déclaré le Dr Kucharski.

Il soutient que la levée de différentes restrictions peut être classée en trois grandes catégories – celles qui présentent un risque faible, modéré et substantiel d’augmenter la transmission du virus.

Le faible risque comprend l’exercice à l’extérieur, qui a été restreint dans certains pays.

Modérée comprendrait la réouverture de certains magasins non essentiels ou des réunions occasionnelles avec des personnes extérieures au ménage.

Des augmentations substantielles pourraient provenir de la levée des conseils pour travailler à domicile, de la réouverture des écoles ou de l’isolement des personnes malades et de la mise en quarantaine des ménages.

« Je pense que l’ordre dans lequel les choses sont entrées se reflétera dans l’ordre dans lequel les choses seront levées », dit-il.

Mais les mesures à lever constitueront un difficile équilibre. Il devra s’agir d’une combinaison des avantages pour la société et l’économie contre l’impact sur la propagation du virus.

Le professeur Neil Ferguson, de l’Imperial College de Londres, a déclaré: « Nous voulons trouver un ensemble de politiques qui maintiennent la suppression de ce virus.

« Sans aucun doute, les mesures seront ciblées probablement par âge, par géographie et nous devrons introduire à mon avis des niveaux de test plus importants au niveau communautaire pour vraiment isoler les cas plus efficacement et identifier où se produit la transmission. »

Passeports d’immunité?

L’idée de passeports ou de certificats d’immunité fait constamment le tour – si vous avez eu la maladie, vous avez un test et si vous avez des anticorps qui peuvent tuer le virus, alors vous pouvez vaquer à vos occupations quotidiennes.

Cependant, il existe un certain nombre de défis scientifiques.

Nous n’avons pas de test d’anticorps précis. Nous ne savons pas combien de temps l’immunité pourrait durer. Et nous ne savons pas que même si les anticorps vous empêchent de tomber malade, ils suffisent à vous empêcher d’héberger le virus et de le transmettre à d’autres.

Quand et où soulever?

Le professeur Ferguson a suggéré que les mesures pourraient commencer à être levées d’ici la fin mai.

Mais il y a aussi une décision sur jusqu’où nous allons avec la suppression du virus après avoir dépassé le pic.

Nous pourrions faire baisser les niveaux aussi bas que possible et cela limitera considérablement la capacité du virus à rebondir dans une deuxième vague. Mais le compromis maintient le verrouillage plus longtemps.

Ou nous pourrions quitter le verrouillage plus tôt et accepter un nombre plus élevé de cas, ce qui crée ses propres problèmes.

Il y a également une décision sur l’opportunité de maintenir une approche à l’échelle du Royaume-Uni pour lever le verrouillage ou si les mesures pourraient varier au niveau régional, ou même au sein des villes, pour se concentrer sur les endroits où les épidémies se produisent.

Qu’est-ce qui pourrait changer l’équilibre?

La plus grande chose qui pourrait arriver est un vaccin – si les gens étaient vaccinés, il n’y aurait pas besoin de mesures de distanciation sociale. On pense que c’est dans plus d’un an.

Si un vaccin ne se présente pas (les gens ont de l’espoir, mais il nécessite un développement à une vitesse sans précédent), le concept d’immunité collective peut entrer en vigueur.

Cela se produirait lorsque tant de personnes auraient été infectées (jusqu’à 70% de la population) que le virus ne peut plus provoquer de grandes épidémies.

Des médicaments efficaces feraient également une énorme différence. S’ils pouvaient empêcher Covid-19 de passer d’une toux ou d’une fièvre à une maladie grave nécessitant des soins intensifs, alors avoir un grand nombre de cas serait moins problématique. Encore une fois, nous attendons les résultats des essais cliniques.

Nous pourrions nous rapprocher de la normalité, ou du moins de la normalité pour certains, dans les mois à venir. Mais nous sommes tous encore sur le long terme.