Vaccin contre le coronavirus: quand en aurons-nous un?

Vaccin contre le coronavirus: quand en aurons-nous un?

Le coronavirus se propage dans le monde entier, mais il n’existe toujours pas de vaccin pour protéger l’organisme contre la maladie qu’il provoque, Covid-19.

Les chercheurs en médecine travaillent dur pour changer cela.

Pourquoi un vaccin contre le coronavirus est-il important?

Le virus se propage facilement et la majorité de la population mondiale y est encore vulnérable. Un vaccin fournirait une certaine protection en entraînant le système immunitaire des gens à combattre le virus afin qu’ils ne tombent pas malades.

Cela permettrait de lever les verrouillages de manière plus sûre et de détendre la distance sociale.

Quel genre de progrès est réalisé?

La recherche se déroule à une vitesse vertigineuse. Environ 80 groupes dans le monde font des recherches sur les vaccins et certains entament actuellement des essais cliniques.

  • Le premier essai humain pour un vaccin a été annoncé le mois dernier par des scientifiques de Seattle. Exceptionnellement, ils sautent toute recherche animale pour tester sa sécurité ou son efficacité
  • À Oxford, le premier essai humain en Europe a commencé avec plus de 800 recrues – la moitié recevra le vaccin Covid-19 et le reste un vaccin de contrôle qui protège contre la méningite mais pas contre le coronavirus
  • Les géants pharmaceutiques Sanofi et GSK se sont associés pour développer un vaccin
  • Des scientifiques australiens ont commencé à injecter aux furets deux vaccins potentiels. Il s’agit du premier essai préclinique complet impliquant des animaux, et les chercheurs espèrent tester les humains d’ici la fin avril

Cependant, personne ne sait à quel point ces vaccins seront efficaces.

Quand aurons-nous un vaccin contre le coronavirus?

Un vaccin mettrait normalement des années, voire des décennies, à se développer. Les chercheurs espèrent réaliser la même quantité de travail en seulement quelques mois.

La plupart des experts pensent qu’un vaccin sera probablement disponible d’ici la mi-2021, environ 12 à 18 mois après la première apparition du nouveau virus, connu officiellement sous le nom de Sars-CoV-2.

Ce serait un énorme exploit scientifique et rien ne garantit que cela fonctionnera.

Quatre coronavirus circulent déjà chez l’homme. Ils provoquent des symptômes du rhume courants et nous n’avons de vaccins pour aucun d’entre eux.

  • Que faut-il encore faire?

    Plusieurs groupes de recherche ont conçu des vaccins potentiels, mais il reste encore beaucoup à faire.

    • Les essais doivent montrer que le vaccin est sûr. Il ne serait pas utile que cela cause plus de problèmes que la maladie
    • Les essais cliniques devront également montrer que le vaccin provoque une réponse immunitaire qui protégerait les gens contre la maladie
    • Un moyen de produire le vaccin à grande échelle doit être développé pour les milliards de doses potentielles
    • Les autorités de réglementation des médicaments doivent l’approuver avant de pouvoir le donner
    • Enfin, il y aura l’énorme défi logistique de l’inoculation de la plupart de la population mondiale

    Les verrouillages pourraient ralentir ce processus. Si moins de personnes sont infectées, il faudra plus de temps pour savoir si un vaccin fonctionne réellement.

    L’idée de donner aux gens le vaccin puis de les infecter délibérément (connue sous le nom d’étude de provocation) donnerait des réponses plus rapides, mais est considérée comme trop dangereuse en l’absence de traitement connu.

    Combien de personnes doivent être vaccinées?

    Il est difficile de savoir sans savoir à quel point le vaccin sera efficace.

    On pense que 60 à 70% des personnes devaient être immunisées contre le virus pour empêcher sa propagation facile (connue sous le nom d’immunité collective).

    Mais ce serait des milliards de personnes dans le monde si le vaccin fonctionnait parfaitement.

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    Comment créez-vous un vaccin?

    Les vaccins transmettent sans danger des virus ou des bactéries (ou même de petites parties d’entre eux) au système immunitaire. Les défenses du corps les reconnaissent comme un envahisseur et apprennent à les combattre.

    Ensuite, si le corps est réellement exposé, il sait déjà quoi faire.

    La principale méthode de vaccination depuis des décennies a été d’utiliser le virus d’origine.

    Le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) est fabriqué en utilisant des virus affaiblis qui ne peuvent pas provoquer une infection à part entière. Le vaccin contre la grippe saisonnière prend les principales souches de grippe en faisant le tour et les désactive complètement.

    Les travaux sur un nouveau vaccin contre le coronavirus utilisent des approches plus récentes et moins testées appelées vaccins «plug and play». Parce que nous connaissons le code génétique du nouveau coronavirus, Sars-CoV-2, nous avons le plan complet pour le construire.

    Des chercheurs d’Oxford ont placé de petites sections de son code génétique dans un virus inoffensif qui infecte les chimpanzés. Ils espèrent avoir développé un virus sûr qui ressemble suffisamment au coronavirus pour produire une réponse immunitaire.

    D’autres groupes utilisent des morceaux de code génétique brut (ADN ou ARN selon l’approche) qui, une fois injectés dans le corps, devraient commencer à produire des morceaux de protéines virales que le système immunitaire peut à nouveau apprendre à combattre.

    Un vaccin protégerait-il des personnes de tous âges?

    Il sera presque inévitablement moins efficace chez les personnes âgées, car les systèmes immunitaires âgés ne répondent pas aussi bien à la vaccination. Nous voyons cela avec le vaccin contre la grippe annuel.

    Il peut être possible de surmonter ce problème en administrant plusieurs doses ou en le donnant aux côtés d’un produit chimique (appelé adjuvant) qui stimule le système immunitaire.

    Qui recevrait un vaccin?

    Si un vaccin est développé, alors il y aura un approvisionnement limité, au moins initialement, il sera donc important de prioriser.

    Les agents de santé qui entrent en contact avec les patients de Covid-19 figureront en tête de liste. La maladie est plus mortelle chez les personnes âgées, elles seraient donc une priorité si le vaccin était efficace dans ce groupe d’âge.

    Cependant, il pourrait être préférable de vacciner ceux qui vivent avec ou prennent soin des personnes âgées à la place.