L’ITALY est ko

L’ITALY est ko

L’expérience du pays montre que des mesures visant à isoler le coronavirus et à limiter les déplacements des personnes doivent être mises en place rapidement, avec une clarté absolue, puis strictement appliquées.

ROME 

Alors que les infections à coronavirus en Italie dépassaient les 400 cas et que les décès atteignaient les deux chiffres, le chef du Parti démocrate au pouvoir a publié une photo de lui tintant des verres pour « un apéritif à Milan », exhortant les gens « à ne pas changer nos habitudes ».

C’était le 27 février. Dix jours plus tard, alors que le bilan a fait 5 883 infections et 233 morts, le patron du parti, Nicola Zingaretti, a publié une nouvelle vidéo, cette fois informant l’Italie qu’il était lui aussi infecté par le virus.

L’Italie compte désormais plus de 63927 infections enregistrées et plus de 6077 morts, et le taux d’augmentation continue de croître, avec plus de la moitié des cas et des décès survenus la semaine dernière. Samedi, les autorités ont signalé 793 décès supplémentaires, de loin la plus forte augmentation en un jour à ce jour. L’Italie a dépassé la Chine en tant que pays avec le plus grand nombre de morts, devenant l’épicentre d’une pandémie changeante.

Le gouvernement a envoyé l’armée pour imposer le verrouillage en Lombardie, la région nord au centre de l’épidémie, où les corps se sont entassés dans les églises. Vendredi soir, les autorités ont resserré le verrouillage à l’échelle nationale, fermant les parcs, interdisant les activités de plein air, y compris la marche ou le jogging loin de chez eux.

Samedi soir, le Premier ministre Giuseppe Conte a annoncé une nouvelle étape drastique en réponse à ce qu’il a appelé la crise la plus difficile du pays depuis la Seconde Guerre mondiale : l’Italie fermera ses usines et toute production qui n’est pas absolument essentielle, un énorme sacrifice économique destiné à contenir le virus et protéger des vies.

« L’Etat est là », a-t-il déclaré dans un effort pour rassurer le public.

Mais la tragédie de l’Italie constitue désormais un avertissement à ses voisins européens et aux États-Unis, où le virus arrive à vitesse égale. Si l’expérience de l’Italie montre quelque chose, c’est que des mesures visant à isoler les zones touchées et à limiter les mouvements de la population en général doivent être prises rapidement, mises en place avec une clarté absolue, puis strictement appliquées.

Bien qu’elles disposent désormais de certaines des mesures les plus strictes au monde, les autorités italiennes ont échappé à nombre de ces étapes au début de la contagion – lorsque cela importait le plus, car elles cherchaient à préserver les libertés civiles de base ainsi que l’économie.

Les tentatives fragmentaires de l’Italie pour le couper – isoler d’ abord les villes , puis les régions , puis fermer le pays dans une fermeture intentionnellement poreuse – ont toujours été à la traîne de la trajectoire mortelle du virus.

« Maintenant, nous courons après », a déclaré Sandra Zampa, la sous-secrétaire du ministère de la Santé, qui a déclaré que l’Italie faisait de son mieux compte tenu des informations dont elle disposait. « Nous avons fermé progressivement, comme le fait l’Europe. La France, l’Espagne, l’Allemagne, les États-Unis font de même. Chaque jour, vous fermez un peu, vous abandonnez un peu de vie normale. Parce que le virus ne permet pas une vie normale. »

Certains fonctionnaires ont cédé à la pensée magique, réticents à prendre des décisions douloureuses plus tôt. Pendant tout ce temps, le virus s’est nourri de cette complaisance.

Les gouvernements au-delà de l’Italie risquent désormais de suivre la même voie, de répéter des erreurs familières et de provoquer des calamités similaires. Et contrairement à l’Italie, qui a parcouru un territoire inexploré pour une démocratie occidentale, les autres gouvernements ont moins de place pour des excuses.

Les responsables italiens, pour leur part, ont défendu leur réponse, soulignant que la crise est sans précédent dans les temps modernes. Ils affirment que le gouvernement a réagi avec rapidité et compétence, en agissant immédiatement sur les conseils de ses scientifiques et en adoptant plus rapidement des mesures drastiques et économiquement dévastatrices que leurs homologues européens.

Mais retracer l’historique de leurs actions montre des occasions manquées et des faux pas critiques.

Dans les premiers jours critiques de l’épidémie, M. Conte et d’autres hauts responsables ont cherché à minimiser la menace, créant une confusion et un faux sentiment de sécurité qui ont permis au virus de se propager.

Ils ont blâmé le nombre élevé d’infections en Italie sur des tests agressifs de personnes sans symptômes dans le nord, qui, selon eux, ne faisaient que créer de l’hystérie et ternir l’image du pays à l’étranger.

Même une fois que le gouvernement italien a estimé qu’un verrouillage universel était nécessaire pour vaincre le virus, il n’a pas communiqué la menace de manière suffisamment puissante pour persuader les Italiens de respecter les règles, qui semblaient criblées d’échappatoires.

« Ce n’est pas facile dans une démocratie libérale », a déclaré Walter Ricciardi, membre du conseil d’administration de l’Organisation mondiale de la santé et conseiller principal du ministère de la Santé, qui a fait valoir que le gouvernement italien avait agi sur la base des preuves scientifiques mises à sa disposition.

Il a déclaré que le gouvernement italien s’était déplacé à un rythme beaucoup plus rapide et avait pris la menace beaucoup plus au sérieux que ses voisins européens ou les États-Unis.

Pourtant, il a reconnu que le ministre de la Santé avait eu du mal à persuader ses collègues du gouvernement d’agir plus rapidement et que les difficultés de naviguer dans la division des pouvoirs de l’Italie entre Rome et les régions avaient entraîné une chaîne de commandement fragmentée et des messages incohérents.

« En temps de guerre, comme une épidémie », ce système présente de graves problèmes, a-t-il dit, ajoutant qu’il retardait peut-être l’imposition de mesures restrictives.

« Je les aurais faits 10 jours avant, c’est la seule différence. »

Cela ne pourrait jamais arriver ici

Pour le coronavirus, 10 jours peuvent être une vie.

Le 21 janvier, alors que de hauts responsables chinois avertissaient que ces cas de virus cachés « seront cloués sur le pilier de la honte pour l’éternité », le ministre italien de la Culture et du Tourisme a accueilli une délégation chinoise pour un concert à l’Académie nationale de Santa Cecilia pour inaugurer l’année de la Culture et du Tourisme Italie-Chine.

Michele Geraci, ancienne sous-secrétaire italienne au ministère du Développement économique et promotrice de relations plus étroites avec la Chine, a pris un verre avec d’autres politiciens mais a regardé autour d’elle avec inquiétude.

« Sommes-nous sûrs de vouloir faire cela ? » il a dit qu’il leur avait demandé. « Devrions-nous être ici aujourd’hui ? »

Avec le recul, les responsables italiens disent que non.

À San Fiorano, l’une des villes d’origine de la « zone rouge » qui ont été fermées à clé, les résidents ont regardé le Premier ministre italien Giuseppe Conte annoncer des restrictions de voyage dans tout le pays. Crédit …Marzio Toniolo, via Reuters

Mme Zampa, le sous-secrétaire du ministère de la Santé, a déclaré rétrospectivement qu’elle aurait tout fermé immédiatement. Mais en temps réel, ce n’était pas si clair.

Les politiciens de tous les horizons s’inquiétaient de l’économie et de l’alimentation du pays et avaient du mal à accepter leur impuissance face au virus.

Plus important encore, l’Italie a considéré l’exemple de la Chine, a déclaré Mme Zampa, non pas comme un avertissement pratique, mais comme un « film de science-fiction qui n’a rien à voir avec nous ». Et quand le virus a explosé, l’Europe, a-t-elle dit, « nous a regardés de la même manière que nous avons regardé la Chine ».

Mais déjà en janvier, certains responsables de droite exhortaient M. Conte, leur ancien allié et désormais ennemi politique, à mettre en quarantaine des écoliers des régions du nord qui revenaient de vacances en Chine, une mesure visant à protéger les écoles. Beaucoup de ces enfants étaient issus de familles d’immigrants chinois.

De nombreux libéraux ont critiqué la proposition comme étant un alarmiste populiste. M. Conte a rejeté la proposition et a répondu que les gouverneurs du nord devraient faire confiance au jugement des autorités de l’éducation et de la santé qui, a-t-il dit, n’avaient rien proposé de tel.

Mais M. Conte a également démontré qu’il prenait au sérieux la menace de contagion. Le 30 janvier, il a bloqué tous les vols à destination et en provenance de Chine.

« Nous sommes le premier pays d’Europe à adopter une telle mesure de précaution », a-t-il déclaré.

Au cours du mois suivant, l’Italie a réagi rapidement aux crises de coronavirus. Deux touristes chinois malades et un Italien de retour de Chine ont reçu des soins d’un important hôpital pour maladies infectieuses de Rome. Une fausse alarme a conduit les autorités à confiner brièvement les passagers d’un bateau de croisière amarré à l’extérieur de Rome.

« Patient zéro », super épandeur

Lorsque l’ homme de 38 ans s’est rendu aux urgences d’un hôpital de Codogno, une petite ville de la province de Lodi en Lombardie, présentant de graves symptômes de grippe le 18 février, le cas n’a pas déclenché d’alarme.

Le patient a refusé d’être hospitalisé et est rentré chez lui. Il est tombé malade et est retourné à l’hôpital quelques heures plus tard et a été admis dans un service de médecine générale. Le 20 février, il est allé en soins intensifs, où il a été testé positif au virus.

L’homme, connu sous le nom de Patient One, avait eu un mois chargé. Il a assisté à au moins trois dîners, a joué au football et a couru avec une équipe, tous apparemment contagieux et sans symptômes graves.

De nouveaux lits sont arrivés le mois dernier dans un hôpital de Codogno, près de Lodi, dans le nord de l’Italie. Crédit …Luca Bruno / Associated Press

  1. Ricciardi a déclaré que l’Italie avait la malchance d’avoir un super épandeur dans une zone densément peuplée et dynamique qui s’est rendu à l’hôpital non pas une, mais deux fois, infectant des centaines de personnes, dont des médecins et des infirmières.

« Il était incroyablement actif », a déclaré M. Ricciardi.

Mais il n’avait pas non plus eu de contacts directs avec la Chine, et les experts soupçonnent qu’il a contracté le virus d’un autre Européen, ce qui signifie que l’Italie n’avait pas de patient zéro identifiable ou une source de contagion traçable qui pourrait l’aider à contenir le virus.

Le virus était déjà actif en Italie depuis des semaines à ce moment-là, selon les experts, est passé par des personnes sans symptômes et souvent confondu avec une grippe. Il s’est répandu autour de la Lombardie, la région italienne qui a de loin le plus de commerce avec la Chine et la maison de Milan, la ville la plus dynamique et la plus commerciale du pays.

« Ce que nous appelons « Patient One » était probablement « Patient 200 » », a déclaré Fabrizio Pregliasco, épidémiologiste.

Le dimanche 23 février, le nombre d’infections a dépassé 130 et l’Italie a bouclé 11 villes avec des postes de contrôle militaires et de police. Les derniers jours du carnaval de Venise ont été annulés. La région de Lombardie a fermé ses écoles, ses musées et ses cinémas. Les Milanais ont fait un tour dans les supermarchés.

Mais alors que M. Conte a de nouveau félicité l’Italie pour sa main ferme, il a également cherché à minimiser la contagion, attribuant le nombre élevé de personnes infectées aux tests trop zélés de la Lombardie.

« Nous avons été les premiers à disposer des contrôles les plus rigoureux et précis », a-t-il déclaré à la télévision, ajoutant que davantage de personnes en Italie semblaient infectées parce que « nous avons fait plus de tests ».

Le lendemain, alors que les infections dépassaient les 200, sept personnes sont mortes et la bourse a plongé, M. Conte et ses aides-soignants ont doublé.

Il a blâmé l’hôpital de Codogno pour la propagation, disant qu’il avait géré les choses « d’une manière pas tout à fait appropriée » et a fait valoir que la Lombardie et la Vénétie, une autre région du nord, exacerbaient la gravité du problème en s’écartant des directives mondiales et en testant les gens. Sans symptômes.

Alors que les autorités lombardes se sont empressées de libérer des lits d’hôpital et que le nombre de personnes infectées est passé à 309 avec 11 morts, M. Conte a déclaré le 25 février que « l’Italie est un pays sûr et probablement plus sûr que beaucoup d’autres ».

Vendredi, le bureau de M. Conte a offert une entrevue à la condition qu’il puisse répondre aux questions par écrit. Lorsqu’on lui a envoyé des questions, y compris celles sur ses déclarations passées, il a refusé de répondre.

Les messages mixtes sèment la confusion

Les assurances des dirigeants ont embrouillé la population italienne.

Le 27 février, M. Zingaretti a publié sa photo d’aperitivo. Le même jour, le ministre des Affaires étrangères du pays, Luigi Di Maio, l’ancien chef de l’un des partis au pouvoir, le Mouvement cinq étoiles, a tenu une conférence de presse à Rome.

« En Italie, nous sommes passés du risque d’épidémie à une info demie », a déclaré M. Di Maio, dénigrant la couverture médiatique qui mettait en évidence la menace de la contagion, et ajoutant que « 0,089 pour cent » seulement de la population italienne était en quarantaine.

À Milan , à seulement quelques kilomètres du centre de l’épidémie, le maire, Beppe Sala, a fait la publicité d’une campagne «  Milan ne s’arrête pas  », et le Duomo, la cathédrale emblématique de la ville qui attire les touristes, a rouvert ses portes. Les gens sont sortis.

Mais au sixième étage du siège du gouvernement régional à Milan, Giacomo Grasselli, qui est le coordinateur des unités de soins intensifs dans toute la Lombardie, a vu les

Chiffres augmenter et s’est rapidement rendu compte qu’il serait impossible de traiter tous les malades si les infections continuaient. Sans relâche.

Son groupe de travail s’est efforcé de jumeler les malades aux lits dans les unités de soins intensifs des hôpitaux les plus proches et les ressources appropriées en diminution.

Lors d’une des réunions quotidiennes d’une vingtaine de responsables de la santé et des politiques, il a parlé au président régional, Attilio Fontana, du nombre croissant.

Un épidémiologiste a montré les courbes d’infection. Une catastrophe a frappé le système de santé bien respecté de la région.

« Nous devons faire quelque chose de plus », a déclaré M. Grasselli dans la salle.

  1. Fontana, qui avait fait pression sur le gouvernement central pour une action plus ferme, a accepté. Il a dit que les messages mitigés de Rome et l’assouplissement des restrictions avaient conduit les Italiens à croire « que tout était une plaisanterie, et ils ont continué à vivre comme avant ».

Il a déclaré avoir appelé à des mesures nationales plus strictes lors de vidéoconférences avec le Premier ministre et d’autres présidents régionaux, faisant valoir que l’augmentation du nombre de cas menaçait de faire s’effondrer le système hospitalier dans le nord, mais que ses demandes avaient été rejetées à plusieurs reprises.

« Ils étaient convaincus que la situation était moins grave et ils ne voulaient pas trop nuire à notre économie », a déclaré M. Fontana.

Le gouvernement a commencé à fournir une aide économique, qui serait ensuite suivie d’un plan de secours de 25 milliards d’euros (28 milliards de dollars), mais la nation s’est divisée entre ceux qui ont vu la menace et ceux qui ne l’ont pas vue.

Mme Zampa a déclaré que c’est à cette époque que le gouvernement a appris que les infections dans la ville de Vò, l’épicentre du virus de la région de la Vénétie, n’avaient aucun lien épidémiologique avec l’épidémie de Codogno.

Elle a dit que le ministre de la Santé, M. Speranza, et M. Conte ont délibéré sur ce qu’il fallait faire et dans la journée, ils ont décidé de fermer une grande partie du nord.

Lors d’une conférence de presse surprise à 2 heures du matin le 8 mars, lorsque 7 375 personnes avaient déjà été testées positives pour le coronavirus et 366 étaient décédées, M. Conte a annoncé la mesure extraordinaire de restreindre les déplacements d’environ un quart de la population italienne dans les régions du nord qui servent de moteur économique du pays.

« Nous sommes confrontés à une urgence », a déclaré M. Conte à l’époque. « Une urgence nationale. »

Un projet de décret, divulgué aux médias italiens samedi soir, a poussé de nombreux Milanais à se précipiter à la gare en foule et à tenter de quitter la région, provoquant ce que beaucoup ont considéré plus tard comme une dangereuse vague de contagion vers le sud.

Pourtant, le lendemain, la plupart des Italiens étaient encore confus quant à la sévérité des restrictions.

Pour clarifier la question, le ministère de l’Intérieur a émis des formulaires « d ‘ auto-certification » qui permettraient aux gens de voyager dans et hors de la zone fermée pour le travail, la santé ou « d’autres » nécessités.

Entre-temps, certains gouverneurs régionaux ont ordonné de manière indépendante aux personnes venant de la nouvelle zone fermée à l’auto-quarantaine. D’autres non.

Les restrictions plus larges en Lombardie ont également levé la quarantaine sur Codogno et d’autres villes de la « zone rouge » liées à l’épidémie d’origine. Les points de contrôle ont disparu. Les maires locaux se sont plaints que leurs sacrifices avaient été gaspillés.

Un jour plus tard, le 9 mars, lorsque les cas positifs ont atteint 9 172 et que le nombre de morts est passé à 463, M. Conte a durci les restrictions et les a étendues à l’échelle nationale.

Mais d’ici là, certains experts disent qu’il était déjà trop tard.

Expériences locales

L’Italie paie toujours le prix de ces premiers messages mitigés des scientifiques et des politiciens. Les personnes décédées récemment en nombre stupéfiant – plus de 2 300 au cours des quatre derniers jours – ont été pour la plupart infectées lors de la confusion d’il y a une semaine ou deux.

Roberto Burioni, un éminent virologue de l’Université San Raffaele de Milan, a déclaré que les gens s’étaient sentis en sécurité pour reprendre leurs routines habituelles et il a attribué la hausse des cas la semaine dernière à « ce comportement ».

Le gouvernement a exhorté l’unité nationale à respecter ses mesures restrictives. Mais samedi, des centaines de maires des zones les plus touchées ont déclaré au gouvernement que ces mesures étaient fatalement insuffisantes.

Les dirigeants du nord souhaitent désespérément que le gouvernement réprime davantage.

Vendredi, M. Fontana s’est plaint que les 114 soldats déployés par le gouvernement étaient insignifiants et qu’au moins 1 000 devraient être envoyés. Samedi, il a fermé des bureaux publics, des chantiers et interdit le jogging. Il a déclaré dans une interview que le gouvernement devait cesser de déconner et « appliquer des mesures rigides ».

« Mon idée est que si nous avions tout fermé au début, pendant deux semaines, nous célébrerions probablement maintenant la victoire », a-t-il déclaré.

Son allié politique, Luca Zaia, le président de la région de la Vénétie, a devancé le gouvernement national avec sa propre répression, et a déclaré que Rome devait imposer « un isolement plus drastique », y compris la fermeture de tous les magasins et l’interdiction des activités publiques autres que les déplacements domicile-travail. Travailler.

« Les promenades devraient être interdites », a-t-il déclaré.

  1. Zaia a une certaine crédibilité sur la question. Alors que de nouvelles infections se sont multipliées à travers le pays, elles ont considérablement chuté à Vò, une ville d’environ 3 000 habitants qui a été l’une des premières mises en quarantaine et qui a fait mourir le premier coronavirus du pays.

Certains experts gouvernementaux ont attribué ce revirement à la stricte quarantaine qui était en place depuis deux semaines. Mais M. Zaia y avait également ordonné des tests généraux, au mépris des directives scientifiques internationales et du gouvernement national. Le gouvernement a fait valoir que le dépistage des personnes sans symptômes est une ponction sur les ressources.

« Au moins, cela ralentit la vitesse du virus », a déclaré M. Zaia, affirmant que les tests ont permis d’identifier des personnes potentiellement contagieuses sans symptômes.  » Et ralentir la vitesse du virus permet aux hôpitaux de respirer.  »

Sinon, le nombre écrasant de patients cratèrerait les systèmes de santé et provoquerait une catastrophe nationale.

Les Américains et les autres, a-t-il dit, « doivent être prêts ».