Coronavirus : Quels sont les pires symptômes et à quel point le Covid-19 est-il mortel ?
Utilisez un mouchoir pour vous moucher et mettez-le à la poubelle

Coronavirus : Quels sont les pires symptômes et à quel point le Covid-19 est-il mortel ?

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Cela fait deux mois que les autorités sanitaires chinoises ont décrit un mystérieux virus se propageant au Hubei. Au 2 mars, le nouveau coronavirus avait infecté près de 89 000 personnes dans 65 pays, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les cas du virus covid-19 semblent se stabiliser en Chine. Mais ailleurs, les infections – et les décès – augmentent. Nous avons maintenant une meilleure idée de la façon dont Covid-19 est contagieuse et des principaux symptômes à surveiller.

Mais il reste encore beaucoup à apprendre. Dans quelle mesure les symptômes varient-ils ? À quel point le virus est-il mortel ? Qui est le plus vulnérable et pourquoi ? Et y aura-t-il des conséquences durables pour ceux qui se remettent d’une infection ?

Les symptômes les plus fréquemment rapportés sont la fièvre, la toux sèche et la fatigue. Dans les cas les plus graves, les personnes infectées par le virus peuvent éprouver des difficultés à respirer et, éventuellement, subir une insuffisance organique. Certains cas sont mortels.

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Mais de nombreuses autres personnes auront simplement le nez qui coule ou un mal de gorge. Certaines personnes atteintes du virus ne semblent présenter aucun symptôme. Cela pourrait être dû au fait qu’ils ont un système immunitaire plus fort, explique Osamah Alwalid, radiologue au Wuhan Union Hospital, qui étudie l’impact du virus sur la santé pulmonaire.

Un rapport couvrant 82 décès liés à Covid-19 à Wuhan a révélé que 80% des personnes décédées avaient plus de 60 ans, et les trois quarts de ces personnes souffraient d’autres troubles qui pourraient les rendre plus vulnérables, y compris l’hypertension artérielle. la pression, le diabète, les maladies cardiaques et le cancer.

Les jeunes semblent en revanche mieux protégés contre le virus. Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé et de la Chine, basé sur les 75 465 cas signalés jusqu’au 20 février, a révélé que seulement 2,4% des cas concernaient des personnes âgées de 18 ans ou moins. Nous ne savons pas encore si les enfants n’attrapent pas le virus au même rythme que les adultes, ou s’ils ne présentent tout simplement pas de symptômes lorsqu’ils ont le virus.

Il est également difficile d’estimer la mortalité du virus. La plupart des estimations situent le taux entre 1 et 2% des infections. C’est plus élevé dans les populations plus âgées – un rapport couvrant 44 672 cas a évalué le taux de mortalité à 8% pour les personnes de 70 ans et à 14,8% pour les personnes de 80 ans et plus. Mais le chiffre exact est impossible à calculer, car nous ne pouvons pas être sûrs du nombre de personnes qui ont attrapé le virus, explique Mark Woolhouse de l’Université d’Édimbourg, au Royaume-Uni.

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Pour commencer, la Chine a changé à plusieurs reprises sa façon de déclarer le nombre de cas confirmés de virus. Certains des cas signalés ont été confirmés par des tests, tandis que d’autres ont été inclus sur la base des symptômes de la personne. Et d’autres personnes qui peuvent avoir été testées positives pour le virus, mais qui ne présentent pas de symptômes, sont exclues du décompte officiel.

Le taux de mortalité du virus semble être beaucoup plus élevé en Chine, en particulier au Hubei, où la flambée a commencé. Mais cela est probablement dû à des différences dans la façon dont les personnes sont testées et les cas confirmés dans différentes régions et pays. Lorsque des cas plus légers sont ramassés, le taux de mortalité semble plus bas. Dans un endroit où des dizaines de milliers de personnes sont malades, il est possible que les ressources soient concentrées sur les plus malades, ce qui pourrait fausser le résultat dans l’autre sens.

Même lorsque les infections ne sont pas mortelles, elles peuvent toujours provoquer des maladies graves. À ce jour, plus de 42 000 personnes se sont remises du virus. Mais nous ne savons pas si l’infection aura des conséquences durables pour ces personnes, explique Alwalid.

Alwalid et ses collègues ont évalué les scintigraphies pulmonaires CT de personnes à Wuhan qui ont attrapé le virus. Au cours de la première semaine d’infection, avant que les symptômes ne commencent à apparaître, des signes d’inflammation apparaissent dans les poumons. Cela se propage d’un site dans un poumon à plusieurs zones des deux poumons dans les premières semaines de l’infection, avant de commencer à s’améliorer.

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« Nous avons trouvé une fibrose [cicatrisation] dans les poumons, mais nous ne savons pas si elle est réversible », dit-il. « Est-ce quelque chose qui résoudra ou restera-t-il dans les poumons ? Et quelles pourraient être les conséquences ? « 

Pour l’instant, les conseils de santé dans la plupart des pays sont les mêmes – évitez les zones qui subissent une épidémie, toussez ou éternuez dans les tissus avant de les jeter et lavez-vous les mains. C’est un bon conseil pour éviter les bugs, mais il est peu probable qu’il arrête totalement la propagation du virus.

Le nombre total de personnes actuellement infectées sera probablement plus élevé que ne le suggèrent les rapports officiels, et un épidémiologiste prévoit que 60% de la population mondiale pourrait éventuellement être touchée .

Les mesures de santé publique – telles que les tests, le traitement et la mise en quarantaine des personnes à risque – devraient, espérons-le, réduire ces chiffres. Mais il est impossible de connaître l’étendue éventuelle de la propagation du virus. « Il est très difficile pour quiconque de juger de son risque », explique Woolhouse. « Je fais cela pour gagner ma vie et je ne peux pas prédire mon risque. »

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