Coronavirus: Quand la flambée prendra-t-elle fin et que la vie redeviendra normale?

Coronavirus: Quand la flambée prendra-t-elle fin et que la vie redeviendra normale?

Le monde ferme. Des endroits qui étaient autrefois grouillants de l’agitation de la vie quotidienne sont devenus des villes fantômes avec des restrictions massives imposées à notre vie – des fermetures et fermetures d’écoles aux restrictions de voyage et aux interdictions de rassemblements de masse.

Il s’agit d’une réponse mondiale inégalée à une maladie. Mais quand cela se terminera-t-il et quand pourrons-nous continuer notre vie?

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré qu’il pensait que le Royaume-Uni pouvait « inverser la tendance » contre l’épidémie dans les 12 prochaines semaines et que le pays pouvait « envoyer des emballages de coronavirus ».

Mais même si le nombre de cas commence à baisser dans les trois prochains mois, alors nous serons encore loin de la fin.

La marée peut prendre beaucoup de temps – peut-être des années.

Il est clair que la stratégie actuelle de fermeture d’une grande partie de la société n’est pas viable à long terme. Les dommages sociaux et économiques seraient catastrophiques.

Ce dont les pays ont besoin, c’est d’une « stratégie de sortie » – un moyen de lever les restrictions et de revenir à la normale.

Mais le coronavirus ne va pas disparaître.

Si vous supprimez les restrictions qui retiennent le virus, les cas monteront inévitablement.

« Nous avons un gros problème dans la définition de la stratégie de sortie et comment nous en sortir », explique Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Edimbourg.

« Ce n’est pas seulement le Royaume-Uni, aucun pays n’a de stratégie de sortie. »

C’est un énorme défi scientifique et sociétal.

Il existe essentiellement trois façons de sortir de ce gâchis.

  • vaccination
  • suffisamment de personnes développent une immunité par infection
  • ou changer définitivement notre comportement / société

Chacune de ces voies réduirait la capacité de propagation du virus.

Vaccins – au moins 12-18 mois

Un vaccin doit conférer une immunité à une personne afin qu’elle ne tombe pas malade si elle est exposée.

Immunisez suffisamment de personnes, environ 60% de la population, et le virus ne peut pas provoquer d’épidémies – le concept connu sous le nom d’immunité collective.

La première personne a reçu un vaccin expérimental aux États-Unis cette semaine après que les chercheurs aient été autorisés à ignorer les règles habituelles d’effectuer des tests sur les animaux en premier.

La recherche sur les vaccins se déroule à une vitesse sans précédent, mais rien ne garantit qu’elle réussira et nécessitera une vaccination à l’échelle mondiale.

La meilleure hypothèse est qu’un vaccin pourrait encore être dans 12 à 18 mois si tout se passe bien. C’est beaucoup de temps à attendre face à des restrictions sociales sans précédent en temps de paix.

« Attendre un vaccin ne devrait pas être honoré du nom de » stratégie « , ce n’est pas une stratégie », a déclaré le professeur Woolhouse à la BBC.

Immunité naturelle – dans au moins deux ans

La stratégie à court terme du Royaume-Uni consiste à réduire autant que possible les cas pour éviter que les hôpitaux ne soient submergés – lorsque vous manquez de lits de soins intensifs, les décès augmentent.

Une fois les cas supprimés, cela peut permettre de lever certaines mesures pendant un certain temps – jusqu’à ce que les cas augmentent et qu’un autre cycle de restrictions soit nécessaire.

Quand cela pourrait être incertain. Le conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni, Sir Patrick Vallance, a déclaré « qu’il n’est pas possible de fixer des délais absolus ».

Cela pourrait, involontairement, conduire à l’immunité collective car de plus en plus de personnes étaient infectées.

Mais cela pourrait prendre des années à se développer, selon le professeur Neil Ferguson de l’Imperial College de Londres: «Nous parlons de supprimer la transmission à un niveau où, espérons-le, seule une très petite fraction du pays sera infectée.

« Donc, finalement, si nous continuions cela pendant plus de deux ans, peut-être qu’une fraction suffisante du pays à ce moment-là aurait pu être infectée pour offrir un certain degré de protection communautaire. »

Mais il y a un point d’interrogation sur la durée de cette immunité. D’autres coronavirus, qui provoquent des symptômes du rhume courants, entraînent une réponse immunitaire très faible et les gens peuvent attraper le même virus plusieurs fois au cours de leur vie.

Alternatives – pas de point final clair

« La troisième option est des changements permanents dans notre comportement qui nous permettent de maintenir des taux de transmission bas », a déclaré le professeur Woolhouse.

Cela pourrait inclure le maintien de certaines des mesures qui ont été mises en place. Ou en introduisant des tests rigoureux et l’isolement des patients pour essayer de rester à l’affût de toute éclosion.

« Nous avons effectué une détection précoce et un suivi des contacts la première fois et cela n’a pas fonctionné », ajoute le professeur Woolhouse.

Le développement de médicaments pouvant traiter avec succès une infection à Covid-19 pourrait également aider les autres stratégies.

Ils pourraient être utilisés dès que les gens présentent des symptômes dans un processus appelé «contrôle de la transmission» pour les empêcher de les transmettre aux autres.

Ou pour traiter les patients à l’hôpital afin de rendre la maladie moins mortelle et de réduire les pressions sur les soins intensifs. Cela permettrait aux pays de faire face à un plus grand nombre de cas avant d’avoir à réintroduire des blocages.

L’augmentation du nombre de lits de soins intensifs aurait un effet similaire en augmentant la capacité de faire face à des éclosions plus importantes.

J’ai demandé au conseiller médical en chef du Royaume-Uni, le professeur Chris Whitty, quelle était sa stratégie de sortie.

Il m’a dit: « À long terme, il est clair qu’un vaccin est un moyen de s’en sortir et nous espérons tous que cela se produira le plus rapidement possible. »

Et que « globalement, la science trouvera des solutions ».