Coronavirus: des scientifiques australiens commencent des tests de vaccins potentiels
Le coronavirus en Amérique: l'année à venir Il n'y aura pas de retour rapide à nos vies antérieures, selon près de deux douzaines d'experts. Mais il y a de l'espoir de gérer le fléau maintenant et à long terme.

Coronavirus: des scientifiques australiens commencent des tests de vaccins potentiels

Des scientifiques australiens ont commencé à tester deux vaccins potentiels contre les coronavirus dans des essais en laboratoire «marquants».

Les vaccins, fabriqués par l’Université d’Oxford et la société américaine Inovio Pharmaceutical, ont été approuvés pour l’expérimentation animale par l’Organisation mondiale de la santé.

L’agence scientifique nationale australienne évaluera si les vaccins fonctionnent et s’ils sont sans danger pour l’homme.

Le premier essai humain a eu lieu aux États-Unis le mois dernier, mais a sauté une étape de l’expérimentation animale.

Il existe actuellement plusieurs autres développements de vaccins dans le monde à une vitesse extraordinaire.

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Mais l’Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) dit que ses tests seront les premiers essais précliniques complets des vaccins à utiliser un modèle animal.

Les chercheurs ont déclaré que la vitesse et le niveau de la coopération mondiale qui ont conduit à cette étape étaient sans précédent.

« Normalement, cela prend environ un à deux ans pour arriver à ce point et nous avons en fait raccourci cela à une période de quelques mois », a déclaré jeudi aux journalistes le Dr Rob Grenfell du CSIRO.

Comment ça va fonctionner?

Au cours des derniers jours, l’équipe du CSIRO a inséré des échantillons de vaccins dans des furets – de petits mammifères à fourrure dont il a été prouvé qu’ils contractent le coronavirus de la même manière que les humains.

Sars-CoV-2 est le virus qui cause la maladie Covid-19. Il existe au moins 20 vaccins en développement dans le monde.

Le CSIRO teste deux options sélectionnées par un consortium mondial supervisant la plupart de ces recherches, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.

Une option, développée par l’Université d’Oxford, est un vaccin vectoriel. Il utilise un virus « défectueux » pour introduire les protéines du coronavirus dans le système immunitaire et induire une réponse.

« Mais ils ne sont pas en mesure de se reproduire … il n’y a donc aucune possibilité de tomber malade grâce à ce vaccin particulier », a déclaré le professeur Trevor Drew, directeur du Australian Australian Health Laboratory à Victoria, où les tests sont effectués.

Il a décrit l’autre vaccin – d’Inovio – comme « plutôt différent mais néanmoins passionnant ».

Il est conçu pour coder certaines protéines du coronavirus dans le système immunitaire, ce qui incite les cellules de l’organisme à générer ces protéines avant que le système immunitaire n’y réagisse.

« Il est très important d’adopter une approche à plusieurs volets à cet égard », a déclaré le professeur Drew. « Cela nous donne les meilleures chances de succès. »

Combien de temps pourrions-nous obtenir des résultats?

Les premiers résultats des tests sur les animaux pourraient être révélés dès juin, selon les scientifiques.

En cas de succès, les vaccins pourraient ensuite être déplacés dans des essais cliniques qui pourraient être menés dans des laboratoires ailleurs.

À ce stade, la course pour obtenir le médicament sur le marché général pourrait être accélérée, mais les experts préviennent que cela impliquerait encore un délai minimum de 18 mois pour répondre aux normes et tests réglementaires.

Le vaccin de l’Université d’Oxford, par exemple, est également testé par un autre laboratoire sur un animal distinct pour se conformer à la réglementation américaine.

« Tous les candidats [vaccin] ont en fait une multitude d’autres sociétés et organisations impliquées, car aucune organisation ne peut réellement produire un vaccin », a déclaré le Dr Grenfell.

Mais il a dit qu’il était « optimiste » quant au travail, étant donné le niveau de collaboration mondiale.

« Il s’agit d’une véritable collaboration entre les secteurs universitaire, public et privé pour en fait réussir à ce stade », a-t-il déclaré.