COMMENT FONCTIONNENT LES VACCINS
COMMENT FONCTIONNENT LES VACCINS

COMMENT FONCTIONNENT LES VACCINS

COMMENT FONCTIONNENT LES VACCINS

Un vaccin agit en entraînant le système immunitaire à reconnaître et à combattre les agents pathogènes, virus ou bactéries. Pour ce faire, certaines molécules du pathogène doivent être introduites dans l’organisme pour déclencher une réponse immunitaire.

Ces molécules sont appelées antigènes , et elles sont présentes sur tous les virus et bactéries. En injectant ces antigènes dans le corps, le système immunitaire peut apprendre en toute sécurité à les reconnaître comme des envahisseurs hostiles, à produire des anticorps et à s’en souvenir pour l’avenir. Si la bactérie ou le virus réapparaît, le système immunitaire reconnaît immédiatement les antigènes et attaque agressivement bien avant que l’agent pathogène ne puisse se propager et provoquer la maladie.

L’immunité collective impérative

Les vaccins ne fonctionnent pas seulement au niveau individuel, ils protègent des populations entières. Une fois que suffisamment de personnes sont immunisées, les possibilités de déclenchement d’une maladie deviennent si faibles, même les personnes non immunisées en bénéficient. Essentiellement, une bactérie ou un virus n’aura tout simplement pas suffisamment d’hôtes éligibles pour s’établir et finira par disparaître complètement. Ce phénomène est appelé « immunité collective » ou «immunité communautaire», et il a permis d’éliminer complètement des maladies autrefois dévastatrices, sans avoir besoin de vacciner chaque individu.

Cela est essentiel car il y aura toujours un pourcentage de la population qui ne peut pas être vacciné, notamment les nourrissons, les jeunes enfants, les personnes âgées, les personnes souffrant d’allergies graves, les femmes enceintes ou les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Grâce à l’immunité collective, ces personnes sont protégées car les maladies n’ont jamais la possibilité de se propager à travers une population.

Les responsables de la santé publique et les scientifiques continuent d’étudier l’immunité du troupeau et d’identifier les seuils clés, mais un exemple révélateur est le pays de la Gambie, où un taux de vaccination de seulement 70% de la population était suffisant pour éliminer complètement la maladie Hib.

Cependant, si trop de personnes renoncent à la vaccination, l’immunité du troupeau peut s’effondrer, ouvrant la population au risque d’épidémie. C’est pourquoi de nombreux responsables et médecins considèrent la vaccination généralisée comme un impératif de santé publique et imputent les récentes flambées épidémiques à un manque de vaccination.

Par exemple, en 1997, une importante revue médicale The Lancet a publié des recherches affirmant avoir trouvé un lien entre le vaccin contre la rougeole et l’autisme. En conséquence, les années suivantes, les parents de plus d’un million d’enfants britanniques ont décidé de ne pas vacciner leurs enfants. La recherche a depuis été complètement réfutée, mais le nombre de cas de rougeole a monté en flèche , passant de quelques dizaines par an en 1997 à plus de 2 000 cas en 2011. Des épidémies similaires se sont produites aux États-Unis, impliquant à la fois la rougeole et la coqueluche, avec des médecins et les responsables blâmant les faibles taux de vaccination.

Types de vaccins

La clé des vaccins consiste à injecter les antigènes dans le corps sans que la personne ne tombe malade en même temps. Les scientifiques ont développé plusieurs façons de procéder, et chaque approche crée un type de vaccin différent .

Vaccins vivants atténués: Pour ces types de vaccins, une forme plus faible et asymptomatique du virus ou des bactéries est introduite dans le corps. Parce qu’il est affaibli, l’agent pathogène ne se propagera pas et ne causera pas de maladie, mais le système immunitaire apprendra toujours à reconnaître ses antigènes et saura combattre à l’avenir.

  • Avantages: Parce que ces vaccins introduisent de véritables agents pathogènes vivants dans le corps, il s’agit d’une excellente simulation pour le système immunitaire. Ainsi, les vaccins vivants atténués peuvent entraîner une immunité à vie avec seulement une ou deux doses.
  • Inconvénients: Parce qu’ils contiennent des agents pathogènes vivants, les vaccins vivants atténués ne sont pas administrés aux personnes dont le système immunitaire est affaibli, telles que les personnes subissant une chimiothérapie ou un traitement anti-VIH, car il existe un risque que l’agent pathogène devienne plus fort et provoque la maladie. De plus, ces vaccins doivent être réfrigérés en tout temps pour que l’agent pathogène affaibli ne meure pas.
  • Vaccins spécifiques:
    • Rougeole
    • Oreillons
    • Rubéole (vaccin combiné ROR)
    • Varicelle (varicelle)
    • Grippe (vaporisateur nasal)
    • Rotavirus

Vaccins inactivés: Pour ces vaccins, le virus ou la bactérie spécifique est tué par la chaleur ou des produits chimiques, et ses cellules mortes sont introduites dans le corps. Même si l’agent pathogène est mort, le système immunitaire peut encore apprendre de ses antigènes comment en combattre les versions vivantes à l’avenir.

  • Avantages: Ces vaccins peuvent être lyophilisés et facilement stockés car il n’y a aucun risque de tuer l’agent pathogène comme c’est le cas avec les vaccins vivants atténués. Ils sont également plus sûrs, sans risque de retour du virus ou des bactéries dans sa forme pathogène.
  • Inconvénients: Parce que le virus ou la bactérie est morte, ce n’est pas une simulation aussi précise de la réalité qu’un virus vivant atténué. Par conséquent, il faut souvent plusieurs doses et des «coups de pouce» pour entraîner le corps à se défendre.
  • Vaccins spécifiques:
    • Polio (IPV)
    • Hépatite A
    • Rage

Vaccins à sous-unités / conjugués: pour certaines maladies, les scientifiques sont capables d’isoler une protéine ou un glucide spécifique du pathogène qui, une fois injecté dans le corps, peut entraîner le système immunitaire à réagir sans provoquer de maladie.

  • Avantages: Avec ces vaccins, le risque de réaction indésirable chez le patient est beaucoup plus faible, car seule une partie ou l’agent pathogène d’origine est injecté dans le corps au lieu de l’ensemble.
  • Inconvénients: Identifier les meilleurs antigènes du pathogène pour entraîner le système immunitaire puis les séparer n’est pas toujours possible. Seuls certains vaccins peuvent être produits de cette manière.
  • Vaccins spécifiques:
    • Hépatite B
    • Grippe
    • Haemophilus Influenzae Type B (Hib)
    • Coqueluche (partie de l’immunisation combinée DTaP)
    • Pneumocoque
    • Papillomavirus humain (HPV)
    • Méningocoque
Vaccins toxoïdes: Certaines maladies bactériennes endommagent le corps en sécrétant des produits chimiques ou des toxines nocifs. Pour ces bactéries, les scientifiques sont capables de « désactiver » certaines des toxines en utilisant un mélange de formaldéhyde et d’eau. Ces toxines mortes sont ensuite injectées en toute sécurité dans le corps. Le système immunitaire apprend suffisamment bien des toxines mortes pour lutter contre les toxines vivantes, si jamais elles faisaient leur apparition.
  • Vaccins spécifiques:
    • Diphtérie
    • Tétanos
 

Vaccins conjugués: Certaines bactéries, comme celles de la maladie de Hib , possèdent un revêtement extérieur de molécules de sucre qui camouflent leurs antigènes et trompent les jeunes systèmes immunitaires. Pour contourner ce problème, les scientifiques peuvent lier un antigène d’un autre pathogène reconnaissable au revêtement sucré des bactéries camouflées. En conséquence, le système immunitaire du corps apprend à reconnaître le camouflage sucré lui-même comme nocif et l’attaque immédiatement ainsi que son porteur s’il pénètre dans le corps.

  • Vaccins spécifiques:
  • Haemophilus Influenzae Type B (Hib)

Vaccins à ADN: toujours à un stade expérimental, les vaccins à ADN se passeraient de toutes les parties inutiles d’une bactérie ou d’un virus et ne contiendraient à la place qu’une injection de quelques parties de l’ADN du pathogène. Ces brins d’ADN demanderaient au système immunitaire de produire des antigènes pour combattre le pathogène tout seul. En conséquence, ces vaccins seraient des entraîneurs du système immunitaire très efficaces. Ils sont également bon marché et faciles à produire.

  • Vaccins spécifiques: les vaccins à ADN contre la grippe et l’herpès sont actuellement en phase de test sur l’homme.

Vaccins vectoriels recombinants: ces vaccins expérimentaux sont similaires aux vaccins à ADN en ce qu’ils introduisent l’ADN d’un pathogène nocif dans le corps, déclenchant le système immunitaire à produire des antigènes et à se former à identifier et combattre la maladie. La différence réside dans le fait que ces vaccins utilisent un virus ou une bactérie atténuée ou affaiblie comme vecteur ou vecteur de l’ADN. Essentiellement, les scientifiques sont capables de prendre un pathogène inoffensif, de l’habiller avec l’ADN d’une maladie plus dangereuse et d’entraîner le corps à reconnaître et à combattre efficacement les deux.

  • Vaccins spécifiques: Des vaccins vectoriels recombinants contre le VIH, la rage et la rougeole sont en cours de développement.